Saturday, January 01, 2011

THE IMPORTANCE OF A PHILOSOPHICAL OUTLOOK

By: Kassim Ahmad

18 April, 2008




“He bestows wisdom upon whomsoever He chooses, and whoever attains wisdom, has attined a great bounty. Only those who possess intelligence will take heed.” – Quran, 2: 269.


“Surely, those who believe, those who are Jewish, the Christians, and the converts – anyone who believes in God, and the Last Day, and leads a righteous life – will receive their recompense from their Lord. They have nothing to fear, nor will they grieve.” – Quran, 2: 62.

The just-concluded 12th Malaysian General Election has introduced a new reality into the lives of Malaysians of all ethnic groups. For UMNO and the B.N., the have to re-thinks a whole lot of things, from their policy, their outlook to the ordinary people, their governance, and not least their political philosophy. They must do this soon – say, within the next six months. Otherwise, it may be too late for their recovery.

The three Opposition Parties that have now become State Governments in the five states (the Pakatan Rakyat, or the People’s Alliance) also have to clarify their political philosophy, form a cohesive coalition and deliver on their promises for a better governance than the previous B.N. in the next 100 days.


The people at large also have a big task ahead. They have to modify their thinking. They have to make a paradigm shift, no less. First and foremost, they must think of themselves as Malaysians, as patriotic Malaysians. What is a patriotic Malaysian? This is a philosophical problem. Their thinkers must put their heads together and hammer the definition of a patriotic Malaysian into acceptable shape soon.

In this article, we shall delineate the major problems. Firstly, there is the question of race and its emotional and psychological attachments to it. Secondly, it is the question of religion, of whose problems we are only too familiar. Thirdly, there is the question of a just society. These are the three main questions that we must resolve soon. If we can resolve them satisfactorily soon, we can be sure that in 2050 we shall be a very successful Malaysia nation.

Now for the racial question. We were born into this world belonging to various racial groups, Malays, Chinese, Indians, Kadazans, Muruts, Dayaks, etc. It is natural. God made us this way. At the same time, we are also human beings, Homo sapiens, of one parentage, Adam and Eve. We can also say that God made us this way. Thus, there is no contradiction between being a Malay/Chiness/Indian etc and a Malaysian. There is also no contradiction between being a Malaysian and a member of the World Community.

Of course, Malaysia has a history long before the European colonialists came to intervene in that history. This historical pattern will reform once the colonialists recede from the scene. Of course, history is what we make. Still, history has its own laws, which we flout only to our detriment.

So that is the racial question. It can easily be resolved.

The second religious question is the more intractable. Yet, it is not beyond solution, if we apply reason to it. The Quranic quotation above (2: 62) is a recognition of plurality in religion. The verse in fact mentions all religions: Judaism, Christianity, Islam and others. What is important is that the verse points to the existence at all times of believers (in God, the Last Day and in doing good) from among the various religious groups. In other words, there are believers from among Muslims, Christians, Jews, Hindus, Budhists, and other religious groups, in all historical times, including the present time. Thus, true believers in God are not to be defined by their names or outward behaviour. That verse defines believers in God as those who believe in accountability and in doing good.

The verse implies several things. Firstly, it implies tolerance of other religions, apart from one’s own. It also implies the dialogues of religions, consciously and peacefully undrertaken, or otherwise, at finding the truth of religions. Thirdly, it implies no force to be used in matters of religion. Verse 256 of Surah 2 of the Quran clearly and absolutely prohibits the use of force. The truth shall prevail by its own force, its reason, its fairness and its beauty.

There is a grave misunderstanding among some Muslims about the so-called Islamic State. They consider it their duty to set up an “Islamic state” whenever they are in the majority. In the Quran, there is no mention whatsoever about the setting up of an “Islamic state”. Nor did Prophet Mohammad in his famous Medina Charter, which he drew up himself, mentioned the term. What Muslims are urged to do, when they are in a position to rule, is to rule justly. (see Quran, 4: 8) However, a misreading and a misunderstanding of the verses regarding judging by God’s laws have made latter-day theorists if “Islamic state” to uphold the so-called “Fixed Punishments”, the Hudud Law. Any historian of law knows that punishment for crimes has varied from place to place and from time to time.

The third question is the question of a just society. This is no longer a difficult question. The Human Community has travelled so far in understanding this matter that it only needs a philosophical commitment of the country in question, in this case, Malaysia, to do so. The American Declaration of Independence, the U. N. Declaration of Human Rights, the Five Principles of the Bandung Conference, among the major landmarks of human history, have provided legal documents of the greatest value for setting up a just society. We want to add the Medina Charter and the Quran to these landmark legal documents that must guide present-day societies, including ours, in setting up a just society.

By adding the Quran, we are not being partial to Islam or the Muslims. The Quran, unlike any other sacred book that had been addressed to local communities, is God’s last message to Mankind. It is explicitly described thus, and it contains the wisdom necessary for Mankind to make the necessary leap into the Higher Life that God has destined for Man. Unfortunately, the Muslims themselves have abandoned the Quran (see Quran, 25: 30-31). But we are certain that it will be restored to the world in the near future.

Kassim Ahmad is a Malaysia author. He can be contacted at or . His websites: (i) "http://www.kassimahmad.blogspot.com" (ii) "http://www.stormloader.com/qsmjam"

16 comments:

Nirnama said...

ADA yang sanggup bermain tarik tali dalam isu hukum hudud ini. Mula-mula ditegaskan kewajiban menegakkan hukum ini. Kemudian, dinyatakan bahawa dalam suasana sekarang ia belum sesuai dijalankan di negara ini; seolah-olah bila tiba masanya nanti, ia kembali sesuai ditegakkan. Biarlah kita katakan, hukum ini tidak lagi wajib dijalankan memandangkan kita sekarang berada di zaman yang memerlukan kaedah baru dalam pelaksanaan prinsip-prinsip Quran.

Kesilapan tanggapan di atas, kerapkali dibuat oleh pemimpin-pemimpin agama, samada dari dalam atau di luar parti tertentu. Massa pun mula menaruh impian 'suci' untuk melihat tertegaknya hukum hudud di Malaysia, 'bila tiba masanya nanti'. Apa sudah jadi?... Usahlah menunggu kucing bertanduk!

Pemimpin-pemimpin agama ini, samada yang 'tajdid' atau bukan, 'salafi' atau tidak, 'sunni' atau sebaliknya, 'syafi'ie' atau di luar mazhab, patutlah memperbetulkan semula pandangan pengikut-pengikut mereka yang taat setia itu. Jangan hanya tahu bercakap tentang tanggungjawab pemerintah terhadap rakyat. Kena juga tahu bertanggungjawab dalam mengupas isu agama, khususnya isu hukum hudud ini.

Kassim Ahmad said...

1. Hukum Hudud tidak wujud dalam Quran. Ia satu salah faham yang besar.
2. Lihat risalah saya "Kontroversi Hukum Hudud".

Nirnama said...

MEMANG benar. Tiada Hukum Hudud dalam Quran, bahkan ia menyalahi semangat Quran sama sekali. Amat malang bila pihak yang berkepentingan - yang selalunya popular - sanggup mencandu massa dengan kewajipan melaksanakan hukum ini.

Dakwaan bahawa mekanisme Hukum Hudud boleh diselaraskan dalam keadaan yang sesuai sungguh mengelirukan. Orang ramai khususnya umat Islam harus disedarkan tentang bahaya pandangan yang tampak bijak tetapi menyeleweng dan beracun ini.

Pemuda said...

Salam,
Oleh kerana orang-orang beriman itu boleh wujud di kalangan muslimin, orang Kristian, Yahudi, Hindu, Budha, dan kumpulan-kumpulan agama yang lain, maka cita-cita untuk menubuhkan sebuah "Negara Islam" adalah suatu percubaan bahaya untuk memecahkan kesatuan di antara orang-orang beriman dalam pelbagai agama. Seolah-olah "Negara Islam" sahaja yang benar, dan "Negara bukan Islam" misalnya, batil, walhal dalam agama lain juga boleh ada orang beriman. Keuniversalan Islam sebenarnya menjadikan ia inklusif, bukan eksklusif. Oleh kerana sifatnya inklusif, maka sebarang cubaan untuk menjadikannya eksklusif (seperti cita-cita untuk menegakkan sebuah "Negara Islam") adalah bertentangan dengan Islam itu sendiri. Begitulah, sesetengah pihak sanggup memperalatkan nama Islam untuk membutakan pandangan masyarakat terhadap keuniversalan Islam.

Pemerintahan sekular adalah penyelesaian terbaik dalam hal ini, kerana agama terselamat daripada eksploitasi dan salahguna. Pada dasarnya, dalam sesebuah pemerintahan, orang-orang beriman yang berkebolehan dalam percaturan politik - tidak kira apa latarbelakang mereka, yang dicorakkan oleh geo-/sosio-politik - dengan kemampuan akal kreatif, akan megurustadbir negara mereka dengan rasa tanggungjawab, dan dengan kesungguhan di jalan kebaikan dan kebajikan.

Manusia, pada prinsipnya, tidak memerlukan sebuah "Negara Islam". Mereka hanya memerlukan sebuah negara sekular yang dipimpin oleh orang-orang yang berakhlak dan berkebolehan. Jika mahu bicara soal Islam yang sebenar, maka cerminnya bukan pada nama sesebuah pemerintahan, tetapi pada sari pemerintahan yang inklusif dan sejagat, dan berteraskan kebenaran, keadilan, dan kasih-sayang. Quran memanggil negara dengan pemerintahan sebegini sebagai sebuah "negara yang baik".
Wassalam.

Juang said...

Salam,

Kalau kita fikirkan, jika menegakkan negara Islam dan hukum hudud itu satu keutamaan di sisi Allah, pastilah setiap kisah para Nabi yang diceritakan melalui Al Quran berjuang ke arah menegakkan negara Islam dan hukum hudud. Bukankah pada zaman dahulu lagi sudah wujud kenegaraan dan undang-undang? Tetapi kenapa selepas zaman Nabi Muhammad wujudnya golongan yang beria-ia nak tengakkan negara Islam dan hukum hudud?

Keadaan negara terbentuk daripada akhlak masyarakatnya. Masyarakat yang rendah mentalitinya akan membentuk negara yang teruk. Begitulah sebaliknya. Kerana itulah para Rasul berjuang menyedarkan masyarakat mereka agar memperbetulkan diri masing-masing. Itulah keutamaannya.

Umpamakan rakyat seperti pokok-pokok di sebuah kebun. Kebun itu pula ada perumpamaan sebuah negara. Dan pagar kebun itu umpama undang-undang. Untuk mendapat kebun banyak menghasilkan buah-buahan, apakah patut pagarnya diperbaiki dahulu atau tanah dan pokok-pokok dalam kebun itu yang disuburkan dahulu?

Kassim Ahmad said...

1. Sebab Tuhan tidak memerintahkan kita menubuh sebuah "negara Islam" tidak lain, melainkan kerana agama itu satu cara hidup. Cara hidup ada lebih daripada satu. Jika satu cara hidup saja dibenarkan, maka kezaliman akan berlaku dalam masyarakat itu.
2. Negara yang direda oleh Tuhan "negara baik" di bawah riayah Tuhan. Nilai baik merangkumi semua nilai lain, seperti keadilan dan kasih sayang.

Juang said...

Salam,

Maka kerana itu proses menyuburkan nilai baik-lah yang patut diutamakan daripada sibuk dengan slogan menegakkan "negara Islam" itu.

Apabila masyarakat hidup dengan nilai-nilai baik, akan lahirlah pemimpin yang baik, rakyat yang baik seterusnya negara yang baik.

Al Mahadaya said...

Tuhan memerintahkan menegakkan agama dan melaksanakan keadilan. Bagaimana caranya? Sistem agama tuhan ialah melalui raja yg dilantik tuhan sebagai Mutawakil dan ini bermakna raja tersebut tidak dipengaruhi oleh perkara2 bersifat material dan mempamerkan sifat2 tuhan yg agung. Hamba akan membangkitkan semula agama tuhan iaitu ASALAMA selepas beberapa ratus tahun di seleweng dan di pecah2kan menjadi berbagai2 agama. Hanya kebenaran yg dpt membuka mata manusia memahami sejauh mana mereka telah di sesatkan. http://mahadaya-asalama.blogspot.com

Indera said...

Salam,
Saya bersetuju, agama adalah suatu cara hidup. Kandungan Quran terbahagi kepada dua kategori; yang pertama tatacara hidup beragama, dan yang kedua

prinsip-prinsip Islam yang universal. Hanya prinsip-prinsip Islam/Quran yang tidak mengalami perubahan terhadap masa. Tetapi tatacara hidup berubah-ubah

dengan masa. Dengan lain perkataan, sesuatu tatacara atau kaedah itu tidak muktamad.

Sesuatu agama itu hanyalah satu kemungkinan daripada banyak kemungkinan. Samada seseorang individu itu benar atau salah, bukan ditentukan oleh agamanya,

tetapi ditentukan berdasarkan prinsip-prinsip universal di atas. Keuniversalan prinsip-prinsip inilah yang melayakkan mereka menjadi piawai. Apa yang

diamalkan umat Islam pada zaman dahulukala, jika ia menyentuh cara hidup, maka perlu dipertimbangkan dari masa ke masa, untuk menentukan samada ia masih

sesuai atau tidak diamalkan di zaman ini.
Wassalam.

Juang said...

Salam,

Saya setuju dengan apa yang saudara Indera katakan. Penilaian benar atau salah perlulah ditentukan menggunakan kayu ukur yang standard. Kalau semua orang menilai menggunakan kepercayaan tradisi masing-masing, sudah pasti mereka akan kata mereka sahaja benar dan melihat kaum lain semuanya salah. Maka berlakunya berat sebelah dan ketidakadilan.

Oleh kerana Islam itu berasaskan keadilan, maka kayu ukur yang universal perlu digunakan dalam menilai dan membezakan sesuatu perkara. Sama konsepnya kita membenarkan hukum 1+1=2 kerana ia bersifat universal. Tidak kira kaum apa sekali pun, semuanya boleh menerima hukum tersebut.

Kassim Ahmad said...

1. Semua ini perbincangan yang sangat bagus. Tahniah.
2. Terlupa saya menyebut tentang Piagam Madinah. Mengapa tokoh-tokoh agama kita tidak membincang dokumen perundangan yang penting ini?
3. Nyatalah dokumen ini tidak sesuai dengan obsesi mereka dengan "Negara Islam". Dokumen ini membenarkan negara sekular. Perkataan "sekular" sudah menjadi momokan besar bagi sesetengah orang Islam!

Indera said...

Salam,
Suka saya nyatakan kepada para pembaca blog Pak Kassim ini, bahawa Piagam Madinah adalah dokumen yang jauh lebih sahih daripada hadis-hadis Nabi yang lain. Ini kerana ia tertulis ketika hayat Nabi (dan beliau sendiri mengesahkannya), bukannya 250 tahun selepas kewafatan beliau!

Saya tidak dapat melihat kenapa piagam ini tidak perlu dibahaskan dengan serius oleh tokoh-tokoh agama kita, kalau mereka jujur hendak mengubah bahtera pemikiran massa ke kedudukan yang terbaik. Adakah kerana di dalamnya tiada Hukum Hudud, dan tiada konsep "Negara Islam"? Memandangkan di dalamnya tiada Hukum Hudud, maka apalah gunanya mencandu masyarakat tentang keperluan melaksanakannya, kononnya bila keadaan sesuai, atas nama Sunnah sebagai piawai mutlak di samping Quran?

Berapa lama lagi masyarakat Islam di negara ini hendak ditakut-takutkan dengan kalimah 'sekular'? Inilah bahana meninggikan isi daripada bentuk; lihat nama 'sekular' saja boleh membuatkan orang marah atas nama 'iman', walhal negara sekular diiktiraf sendiri oleh Nabi Muhammad yang wajib ditaati sebagai rasul itu.
Sekian.

Pemuda said...

Saya terjumpa terjemahan tulisan Pak Kassim bertajuk "Nota Pendek Piagam Madinah". Tulisan asalnya "A Short Note on Medina Charter". Kandungan piagam, fasal demi fasal, dilampirkan bersama. Para pembaca boleh melihatnya di sini. Kita boleh menilai sendiri Piagam Madinah itu. Selamat membaca dengan kritikal!

Kassim Ahmad said...

Sdr Pemuda,
1. Bagus sangat Sdr terjumpa dengan tulisan saya "Nota Pendek Piagam Madinah". Di mana? Saya sendiri lupa saya sudah terjemahan esei itu
Wassalam.

Pemuda said...

Pak Kassim Yth.,
Terjemahan itu dibuat oleh orang lain dengan nama pena 'Melayu'. Ia boleh dibaca di
http://www.scribd.com/doc/18581749/Piagam-Madinah
Email penterjemah turut diberikan, iaitu malaymelayu@gmail.com
Wassalam.

Kassim Ahmad said...

Berbanyak terima kasih.